3 anecdotes historiques qui prouvent que les gens ne changent jamais

La vie au 21e siècle est si pleine de technologie qu’il peut être difficile de s’identifier aux personnes qui nous ont précédés. Les téléphones portables, Internet et les voitures ne sont que trois des innombrables inventions qui ont ostensiblement changé le monde.

Cependant, un regard rapide sur l’histoire montre que malgré les nouvelles technologies, les gens n’ont pas tellement changé. Bien avant l’invention des toilettes à chasse d’eau, bien avant même l’idée d’un État-nation, les gens se comportaient exactement de la même manière qu’aujourd’hui. Vous pourriez voir cela comme rassurant ou inquiétant. Quoi qu’il en soit, voici dix anecdotes de l’histoire qui prouvent que les gens ne changent jamais, en bien ou en mal.

La plus vieille blague du monde

Commençons par une blague. La plus ancienne civilisation de l’humanité était celle des Sumériens. Cette société antique, qui a construit les premières villes et inventé l’écriture, parmi de nombreuses autres réalisations, a prospéré entre le 5e et le 3e millénaire avant notre ère. Alors, avons-nous quelque chose en commun avec des gens qui vivaient il y a plus de cinq mille ans ?

S’il est tentant d’imaginer nos anciens ancêtres bien plus sages que nous, la vérité est assez surprenante. L’un des artefacts les plus sociologiquement fascinants découverts par les archéologues travaillant dans l’Irak d’aujourd’hui est une tablette gravée de la plus ancienne blague du monde. Datée entre 2 300 et 1 900 av. J.-C., la plaisanterie est la suivante : « Quelque chose qui ne s’est jamais produit depuis des temps immémoriaux ; une jeune femme n’a pas pété sur les genoux de son mari.

Il est en quelque sorte rassurant de savoir que la première civilisation de l’humanité était à l’aise avec l’humour des toilettes. De plus, les voir utiliser une structure de blague reconnaissable avec une configuration et une punchline donne vie à l’ancienne Mésopotamie d’une manière que les statues et les vestiges en ruine ne pourront jamais.

Les enfants se comportent mal

Tite-Live, qui était active vers la fin du 1er siècle avant JC, est considérée comme le plus grand historien épique de la Rome antique. Son récit de la guerre avec Hannibal est légendaire, ainsi que son récit du mythe de Romulus et Remus. Mais au-delà de ses grands récits, Tite-Live fait des commentaires incroyablement modernes.

Tout en louant le comportement et l’intégrité des générations précédentes de Romains, Tite-Live se plaint du “mépris et de la légèreté avec lesquels l’autorité parentale est traitée par les enfants à l’époque actuelle”. L’actualité d’aujourd’hui est remplie de gens qui se plaignent du comportement des enfants, que ce soit parce qu’ils jouent trop aux jeux vidéo ou qu’ils ne font plus face à aucune discipline à l’école. Il est quelque peu amusant de lire un Romain se plaindre du même problème il y a plus de deux mille ans. Ceci est souvent utilisé comme excuse par des personnes non originales ou mentalement paresseuses pour le comportement actuel chez les jeunes et il est suggéré que l’idée de « normes en baisse » peut être le résultat de la nostalgie plutôt que d’un déclin réel du comportement des jeunes. Mais nous ferions bien de nous rappeler que cela s’est produit pendant le déclin de Rome et nous savons tous comment cela s’est passé. Peut-être devrions-nous voir cela comme un présage de malheur et ne pas en rire comme des problèmes de «personnes âgées»

Décès et impôts

On dit que seules deux choses sont certaines dans la vie : la mort et les impôts. Cet aphorisme peut sembler très moderne, mais il a en fait été rendu célèbre par Benjamin Franklin à la fin du 18e siècle. Ce qui est encore plus fascinant, c’est que les gens se plaignent des impôts depuis que la civilisation humaine existe. N’oublions pas saint Matthieu le collecteur d’impôts (et futur apôtre) et le traitement qu’il a subi de la part des Juifs et même des disciples du Christ jusqu’à ce qu’il arrange les choses en dînant chez lui.

Lorsque la Rome antique a introduit un impôt sur les successions de 5 %, cela a provoqué un tollé, un peu comme la taxe de vente de 1 % de Jules César. En effet, le Sénat romain distribuait des contrats de collecte d’impôts à des sociétés privées, appelées publicains. Il existe d’innombrables histoires de citoyens mécontents qui ont soulevé des griefs auprès du Sénat parce que les publicains les taxaient trop lourdement.

Peut-être la découverte archéologique la plus importante de tous les temps, la pierre de Rosette, est en fait une concession fiscale écrite en trois langues différentes ! Non seulement les impôts ont été omniprésents à travers l’histoire, mais l’évasion fiscale aussi. Même Jésus a été accusé d’avoir refusé de payer des impôts à César. Et dans la France médiévale, une ville entière a été punie par la torture et la crucifixion pour avoir brûlé les rôles d’imposition.

Cela n’allège guère le fardeau, mais il est peut-être rassurant de savoir que les impôts irritent les gens depuis des millénaires.